Lewis thomas essays

Posted on by Mazulmaran

Lewis Thomas Essays




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Sieben Wunder

von Lewis Thomas

Vor einiger Zeit erhielt ich einen Brief von einem Zeitschriftenredakteur, der mich einlud, sechs andere Leute beim Abendessen zu begleiten, um eine Liste der Sieben Weltwunder der Moderne zu erstellen, um die sieben alten, veralteten Wunder zu ersetzen.

Ich antwortete, dass ich es nicht schaffen würde, jedenfalls nicht auf kurze Zeit, aber immer noch bleibt die Frage in der Lobby meines Geistes hängen. Ich musste die alten biologisch abbaubaren Wunder, die Hängenden Gärten von Babylon und all den Rest aufsuchen und dann musste ich dieses Wortwunder nachschlagen, um sicherzugehen, dass ich verstand, was es bedeutete.

Es kam mir in den Sinn, dass, wenn das Magazin sieben Leute dazu bringen könnte, sich auf eine Liste mit solchen sieben Dingen zu einigen, die modernen Sieben Weltwunder direkt am Esstisch hätten.

Wunder ist ein Wort, über das man sich wundern sollte. Es enthält eine Mischung von Botschaften: etwas Wunderbares und Wunderbares, Überraschendes, das unbeantwortbare Fragen über sich selbst aufwirft, den Betrachter zum Staunen bringt und sogar skeptische Fragen aufwirft wie: "Ich Wunder über das'.

Wunderbare und wunderbare sind Hinweise; beide Wörter stammen von einer alten indoeuropäischen Wurzel, die einfach zu lächeln oder zu lachen bedeutet. Alles, was wundervoll ist, ist etwas, in dem man lächeln kann, in Bewunderung (die übrigens von der gleichen Wurzel kommt, zusammen mit allen Worten, 'Spiegel').

Ich beschloss, eine Liste zu erstellen, nicht für die Dinnerparty des Magazins, sondern für diesen Anlass: Sieben Dinge, über die ich mich am meisten wundere.

Ich werde die erste für die letzte halten und weiterziehen.

My Number Two Wonder ist eine Bakterienart, die man bis 1982 auf der Erde noch nie gesehen hat.

Lebewesen, von denen wir noch nie geträumt hatten, eine Verletzung der Naturgesetze, Dinge, die buchstäblich aus der Hölle kamen. Oder jedenfalls, was wir früher als Hölle, das heiße, unbewohnbare Innere der Erde empfanden. Solche Regionen wurden kürzlich von Forschungs-U-Booten wissenschaftlich untersucht, die entworfen wurden, um fünfundzwanzighundert Meter oder mehr bis zum Rand tiefer Löcher im Meeresboden hinabzusteigen, wo offene Schlote überhitztes Meerwasser in Federn von Schornsteinen in der Erdkruste speien, die bekannt sind ozeanographische Wissenschaftler als "schwarze Raucher".

Dies ist nicht nur heißes Wasser oder Dampf oder sogar Dampf unter Druck, wie es in einem Laborautoklaven vorhanden ist (auf den wir uns seit Jahrzehnten als den sichersten Weg verlassen, um das gesamte mikrobielle Leben zu zerstören). Dies ist extrem heißes Wasser unter extrem hohem Druck, mit Temperaturen von mehr als 300 Grad Celsius. Bei solch einer Hitze wäre die Existenz von Leben, wie wir es kennen, einfach unvorstellbar.





Proteine ​​und DNA würden auseinanderfallen, Enzyme würden wegschmelzen, alles Lebendige würde sofort sterben. Wir haben die Möglichkeit des Lebens auf der Venus wegen der vergleichbaren Temperatur dieses Planeten seit langem ausgeschlossen; wir haben die Möglichkeit des Lebens in den frühesten Jahren dieses Planeten vor etwa vier Milliarden Jahren auf demselben Boden ausgeschlossen.

B. J. Baross und J.

W. Deming haben kürzlich das Vorhandensein von blühenden Kolonien von Bakterien in Wasser entdeckt, die direkt aus diesen Tiefsee-Schloten gefischt werden. Darüber hinaus überleben die Bakterien, wenn sie an die Oberfläche gebracht, in Titanspritzen eingeschlossen und in auf 250 ° C erhitzten unter Druck stehenden Kammern versiegelt werden, nicht nur, sondern reproduzieren sich mit Begeisterung.

Sie können nur getötet werden, indem man sie in kochendem Wasser abschreckt.

Und dennoch sehen sie wie gewöhnliche Bakterien aus. Unter dem Elektronenmikroskop haben sie die gleiche essentielle Struktur - Zellwände, Ribosomen und alles.

Wenn sie, wie jetzt vorgeschlagen wird, die ursprünglichen Archebakterien waren, Vorfahren von uns allen, wie lernten sie oder ihre Nachkommen jemals, sich abzukühlen? Ich kann mir keinen besseren Trick vorstellen.

Meine Nummer Drei Wunder ist Oncideres, eine Käferart, die von einem befreundeten Pathologen angetroffen wird, der in Houston lebt und in seinem Hinterhof viele Mimosenbäume hat.

Dieser Käfer ist nicht neu, aber aufgrund der überaus modernen Fragen, die für Evolutionsbiologen über die drei aufeinanderfolgenden Dinge im Kopf des Weibchens der Spezies gestellt werden, ist er ein modernes Wunder. Ihr erster Gedanke ist ein Mimosenbaum, den sie findet und klettert, wobei sie alle anderen Arten von Bäumen in der Nähe ignoriert. Ihr zweiter Gedanke ist das Legen von Eiern, das sie tut, indem sie an einem Gliedmaß krabbelt, einen Längsschlitz mit ihrem Unterkiefer schneidet und ihre Eier unter den Schlitz legt.

Ihr dritter und letzter Gedanke betrifft das Wohlergehen ihrer Nachkommen; Käferlarven können in lebendem Holz nicht überleben, deshalb stützt sie sich einen Fuß oder so und schneidet einen ordentlichen runden Gürtel rund um das Glied, durch die Rinde und hinunter in das Kambium. Sie braucht acht Stunden, um diese Kabinettarbeit zu beenden. Dann geht sie und wohin sie geht, weiß ich nicht. Das Glied stirbt aus dem Gürtel, fällt bei der nächsten Brise zu Boden, die Larven füttern und wachsen in die nächste Generation, und die Fragen liegen dort unbeantwortet.

Wie um alles in der Welt haben sich diese drei miteinander verbundenen Gedanken in ihrem Geist in der Evolution zusammen entwickelt? Wie konnte einer der drei als Käfer-Verhalten von selbst ohne die anderen beiden festgelegt werden?

Was sind die Vorteile, die drei völlig unterschiedliche Verhaltensweisen begünstigen - einen bestimmten Baum zu mögen, einen Schlitz für Eier zu schneiden und dann das Glied-Geschehen zusammenzufassen, zufällig durch Zufall unter den Genen eines Käfers? Weiß dieser kluge Käfer, was er tut?

Und wie kam der Mimosenbaum in seiner Entwicklung ins Bild? Unbemerkt haben Mimosenbäume eine Lebenserwartung von fünfundzwanzig bis dreißig Jahren. Jedes Jahr gekürzt, was die Gürtelarbeit des Käfers erreicht, kann der Baum ein Jahrhundert lang gedeihen. Die Mimosen-Käfer-Beziehung ist ein elegantes Beispiel für symbiotische Partnerschaft, ein Phänomen, das heute in der Natur als allgegenwärtig gilt.Es ist gut für uns, auf unserem geistigen Kaminsims solche Kreaturen wie dieses Insekt und seinen Freund, den Baum, zu haben, denn sie erinnern uns immer wieder daran, wie wenig wir über die Natur wissen.

Das vierte Wunder auf meiner Liste ist ein infektiöses Agens, bekannt als Scrapie-Virus, das bei Schafen, Ziegen und mehreren Labortieren eine tödliche Gehirnkrankheit verursacht.

Ein naher Cousin von Scrapie ist das C-J-Virus, das für einige Fälle von Altersdemenz bei Menschen verantwortlich ist. Diese werden als "langsame Viren" bezeichnet, und zwar aus dem guten Grund, dass ein Tier, das heute einer Infektion ausgesetzt ist, erst in anderthalb oder zwei Jahren ab heute krank wird. Der Agent, was auch immer es ist, kann sich im nächsten Jahr von einigen infektiösen Einheiten auf über eine Milliarde im Überfluss vermehren.

Ich benutze den Ausdruck "was auch immer es ist". Bisher konnte noch keine DNA oder RNA in den Scrapie- oder C-J-Viren gefunden werden. Es kann dort sein, aber wenn es so ist, existiert es in Mengen, die zu klein sind, um entdeckt zu werden. Inzwischen gibt es viel Protein, was zu einem ernsthaften Vorschlag führt, dass das Virus tatsächlich sein könnte alle Eiweiß. Aber Protein, so weit wir wissen, repliziert sich nicht von alleine, nicht auf diesem Planeten.





So gesehen, scheint der Scrapie-Agent das Seltsamste in der Biologie zu sein und, bis jemand in irgendeinem Laboratorium herausfindet, was es ist, ein Kandidat für Modern Wonder.

Mein Fünftes Wunder ist die Geruchsrezeptorzelle, die sich im Epithel hoch in der Nase befindet und die Luft nach Hinweisen auf die Umgebung, den Duft von Freunden, den Geruch von Blattrauch, Frühstück, Nacht und Schlafenszeit und sogar eine Rose schnüffelt es wird gesagt, der Geruch der Heiligkeit.

Die Zelle, die all diese Dinge tut, dringende Nachrichten in die tiefsten Teile des Gehirns abfeuert und eine merkwürdige, unerklärliche Erinnerung nach der anderen einschaltet, ist selbst eine richtige Gehirnzelle, ein zertifiziertes Neuron, das zum Gehirn gehört, aber meilenweit draußen Luft, um die Welt zu schnüffeln.

Wie es ihm gelingt, Sinn zu machen, was zwischen Jasmin und allem anderen als Jasmin mit Unfehlbarkeit unterscheidet, ist eines der tiefsten Geheimnisse der Neurobiologie. Das wäre Wunder genug, aber es gibt mehr. Diese Gehirnzellenpopulation dreht sich im Gegensatz zu allen anderen Neuronen des Zentralnervensystems der Wirbeltiere alle paar Wochen um; Zellen verschleißen, sterben und werden durch nagelneue Zellen ersetzt, die zu denselben tiefen Zentren meilenweit im Gehirn neu verdrahtet sind und die gleichen wunderbaren Gerüche wahrnehmen und sich daran erinnern.

Wenn und wenn wir zu einem Verständnis dieser Zellen und ihrer Funktionen kommen, einschließlich der Stimmungen und Launen unter ihrer Führung, werden wir viel mehr über den Verstand wissen, als wir es jetzt tun, eine Welt entfernt.

Sechstens auf meiner Liste, zögere ich zu sagen, ein anderes Insekt, die Termite.

Diesmal ist es nicht das einzelne Insekt, sondern das Kollektiv. Es gibt nichts Wunderbares an einer einzelnen, einsamen Termite, tatsächlich gibt es wirklich keine solche Kreatur, funktionell gesprochen, eine einzige Termite, genauso wenig wie wir uns einen wirklich einsamen Menschen vorstellen können; keine solche Sache.

Zwei oder drei Termiten, die auf einem Teller versammelt sind, sind nicht viel besser; Sie können sich bewegen und sich nervös berühren, aber nichts passiert.





Aber fügen Sie weitere Termiten hinzu, bis sie eine kritische Masse erreichen, und dann beginnt das Wunder. Als hätten sie plötzlich eine außergewöhnliche Nachricht erhalten, organisieren sie sich in Platons und fangen an, Pellets auf genau die richtige Höhe zu stapeln.

Dann drehen sie die Bögen, um die Säulen zu verbinden und errichten die Kathedrale und ihre Kammern, in denen die Kolonie leben wird Leben für die kommenden Jahrzehnte, klimatisiert und feuchtigkeitskontrolliert, nach dem chemischen Bauplan, der in ihren Genen kodiert ist, makellos, steinblind. Sie sind nicht die dichte Masse einzelner Insekten, die sie zu sein scheinen; Sie sind ein Organismus, ein nachdenkliches, meditatives Gehirn auf einer Million Beinen.

Alles, was wir wirklich über dieses neue Ding wissen, ist, dass es seine Architektur und Technik durch ein komplexes System chemischer Signale realisiert.

Das siebte Wunder der modernen Welt ist ein menschliches Kind, jedes Kind. Ich habe mich immer über die Kindheit und die Evolution unserer Spezies Gedanken gemacht. Es erschien mir unspektakulär, diese ganze Energie auf eine so lange Zeit der Verletzlichkeit und der Wehrlosigkeit auszugeben, ohne daß es in biologischer Hinsicht etwas zu beweisen gab, das über die kindliche, unverantwortliche Freude hinausging.

Immerhin habe ich gedacht, es ist ein Sechstel einer ganzen menschlichen Lebensspanne! Warum hat sich unsere Evolution nicht darum gekümmert, uns von unserem jugendlichen zu unserem erwachsenen (und, wie ich denke,) produktiven Lebensabschnitt katzenartig zu springen?

Ich hatte die Sprache vergessen, die einzige menschliche Eigenschaft, die uns als spezifisch menschlich kennzeichnet, die Eigenschaft, die unser Überleben als das zwanghafteste, biologischste, zwanghaftste aller Geschöpfe auf der Erde ermöglicht, interdependenter und miteinander verbunden als die berühmten sozialen Insekten.

Ich hatte das vergessen und diese Kinder vergessen machen das in der Kindheit. Sprache ist, wofür die Kindheit ist.

Es gibt noch eine verwandte, aber andere Kreatur, die nicht so wunderbar ist wie ein menschliches Kind, nicht so hoffnungsvoll, etwas, worüber man sich den ganzen Tag und die ganze Nacht Sorgen machen muss.

Es ist uns, in unseren kollektiven, kritischen Massen zusammengedrängt. Bisher haben wir gelernt, einander nur dann nützlich zu sein, wenn wir in kleinen Gruppen - Familien, Freundeskreise, hin und wieder (wenn auch immer noch selten) Komitees sammeln.

Der Antrieb, um nützlich zu sein, ist in unseren Genen kodiert. Aber wenn wir uns, wie im modernen Nationalstaat, in sehr großer Zahl versammeln, scheinen wir in der Lage zu sein, in der ganzen Natur Nirgendwo sonst in der Torheit und Selbstzerstörung zu sein.

Als eine Art, alles in allem nehmend, sind wir noch zu jung, zu jugendlich, um vertraut zu werden.Wir haben uns in nur wenigen Jahrtausenden über die Erde ausgebreitet, keine Zeit, denn die Evolution ist die Zeit, die alle bewohnbaren Teile des Planeten abdeckt, andere Lebensformen bedroht und uns selbst bedroht.

Als Spezies haben wir alles auf der Welt, um etwas über das Leben zu lernen, aber vielleicht haben wir keine Zeit mehr. Vorläufig, aber nur vorläufig, sind wir ein Wunder.

Und jetzt der erste auf meiner Liste, der, den ich zu Beginn einer Liste aufgeschoben habe, das erste Wunder der modernen Welt.

Um diesen Namen zu nennen, müssen Sie die Welt neu definieren, wie sie tatsächlich in diesem wissenschaftlichsten aller Jahrhunderte neu definiert wurde. Wir haben den Ort genannt, in dem wir leben Welt vor langer Zeit, von der indoeuropäischen Wurzel wirosDas bedeutete den Menschen. Wir leben jetzt im ganzen Universum, dieses verblüffende Stück expandierender Geometrie. Unsere Vorstädte sind das lokale Sonnensystem, in das wir früher oder später Leben und dann wahrscheinlich auch in die Galaxis hinein verbreiten werden.

Von allen Himmelskörpern in Reichweite oder Sicht, so weit wir sehen können, bis zum Rand, entpuppt sich das Wunderbarste, Wunderbare und Mysteriöse als unser eigener Planet Erde. Es gibt nirgendwo etwas, das es noch nicht gibt.

Es ist ein lebendes System, ein immenser Organismus, der sich immer noch entwickelt, sich selbst reguliert, seinen eigenen Sauerstoff herstellt, seine eigene Temperatur beibehält und alle seine unendlichen lebenden Teile verbunden und voneinander abhängig hält, einschließlich uns.

Es ist der seltsamste aller Orte, und es gibt alles auf der Welt, um darüber zu lernen. Es kann uns für Jahrtausende wach halten und mit Fragen jubeln, wenn wir lernen, uns nicht einzumischen und nicht zu zerstören. Unsere große Hoffnung ist es, eine so junge Spezies zu sein, die nur kurze Zeit in der Sprache denkt, immer noch lernt und immer noch aufwächst.

Wir sind nicht wie die sozialen Insekten.

Sie haben nur die eine Art, Dinge zu tun, und sie werden es für immer tun, codiert für diesen Weg. Wir sind anders codiert, nicht nur für binäre Wahlen, gehen oder No Go. Wir können vier Wege gleichzeitig gehen, je nachdem, wie sich die Luft anfühlt: gehen, No Go, aber auch könnte sein, Plus Was zum Teufel wollen wir es versuchen?.

Wir sind in einer Überraschung nach der anderen, wenn wir weitermachen und am Leben bleiben. Wir können Strukturen für die menschliche Gesellschaft aufbauen, die wir noch nie gesehen haben, Gedanken, die wir nie zuvor gedacht haben, Musik, die noch nie zuvor gehört wurde.

Vorausgesetzt, wir bringen uns nicht selbst um, und vorausgesetzt, wir können uns mit der Zuneigung und dem Respekt verbinden, für den ich glaube, dass unsere Gene auch kodiert sind, gibt es kein Ende dessen, was wir auf diesem Planeten oder außerhalb dieses Planeten tun könnten.

In diesem frühen Stadium unserer Evolution, jetzt durch unsere Kindheit und in unserer Kindheit und dann, mit etwas Glück, unser Heranwachsen, was unsere Spezies am meisten braucht, ist im Moment einfach eine Zukunft.





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