Drehung der Schraube Essay Fragen

Posted on by Samuktilar

Drehung Der Schraube Essay Fragen




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QUELLE: "Die Ambiguität von Henry James," Die Frage von Henry James: Eine Sammlung kritischer Essays, herausgegeben von F. W. Dupee, Henry Holt und Co., 1945, S. 160-90.

[Im folgenden Aufsatz, der ursprünglich 1934 veröffentlicht wurde, präsentiert Wilson eine psychoanalytische Interpretation von Die Drehung der Schraube in der er die Geister der Geschichte als Illusionen betrachtet, die nur von der Gouvernante gesehen werden.]

Eine Diskussion über die Zweideutigkeit von Henry James kann angemessen beginnen mit Die Drehung der Schraube. Diese Geschichte, die sich für die allgemeine Lesepublikum als faszinierender erwiesen hat als alles andere außer James Gänseblümchen Miller, Hinter dem Scheinbaren verbirgt sich offenbar ein weiterer Horror.

Ich weiß nicht, wer zuerst die Theorie aufgestellt hat; aber Fräulein Edna Kenton, deren Einblick in James tiefgründig ist, war einer ihrer Hauptexponenten, und der verstorbene Charles Demuth machte eine Reihe von Illustrationen für die Geschichte, die auf dieser Interpretation basiert.

Nach dieser Theorie ist die junge Gouvernante, die die Geschichte erzählt, ein neurotischer Fall von sexueller Unterdrückung, und die Geister sind keine echten Geister, sondern nur die Halluzinationen der Gouvernante.

Lassen Sie uns von Anfang an durch die Geschichte gehen.

Es beginnt mit einer Einführung. Der Mann, der das Manuskript der Gouvernante vorlegt, sagt uns zuerst, wer sie ist. Sie ist die jüngste Tochter eines armen Landpfarrers, aber "die angenehmste Frau, die ich je in ihrer Position kannte", die "allem würdig gewesen wäre".

Sie war nach London gekommen und hatte auf eine Anzeige geantwortet und gefunden ein Mann, der eine Gouvernante für seinen verwaisten Neffen und Nichte wollte. »Dieser potentielle Gönner erwies sich als Gentleman, als Junggeselle in den besten Jahren, als eine Gestalt, die niemals aufgegangen war, außer in einem Traum oder einem alten Roman, vor einem flatternden, ängstlichen Mädchen aus einem Hampshire-Pfarrhaus.« Es wird klargestellt dass die junge Frau mit ihrem Arbeitgeber völlig vernarrt ist.

Er ist charmant zu ihr und lässt ihr den Job unter der Bedingung, dass sie ihn nie wegen der Kinder belästigen wird; und sie geht hinunter zu dem Haus in dem Land, wo sie mit einer Haushälterin und einigen anderen Dienern zurückgelassen wurden.

Der Junge, so findet sie, ist aus Gründen, die sie nicht anfragt, von der Schule nach Hause geschickt wird, die sie aber, wenn überhaupt, mit einer irgendwie unwichtigen Bedeutung färbt.

Sie erfährt, dass die ehemalige Gouvernante gegangen ist und dass sie seitdem gestorben ist, unter Umständen, die nicht erklärt werden, aber in gleicher Weise unheilvoll erscheinen. Sie ist allein mit der ungebildeten Haushälterin, einer guten und einfachen Seele und den Kindern, die unschuldig und charmant wirken.

Während sie über das Anwesen wandert, denkt sie oft, wie schön es wäre, plötzlich um die Ecke zu kommen und zu finden, dass der Meister angekommen ist: Dort würde er stehen, lächelnd, genehmigend und hübsch.

Sie wird ihren Arbeitgeber nie wiedersehen, aber was sie trifft, sind die Erscheinungen. Eines Tages, als sein Gesicht lebhaft in ihrem Kopf war, kommt sie in Sicht des Hauses und sieht die Zahl eines Mannes auf dem Turm, eine Zahl, die nicht die des Meisters ist.

Nicht lange danach erscheint die Figur gegen Ende eines regnerischen Sonntags wieder. Sie sieht ihn näher und klarer: er trägt schicke Klamotten, ist aber kein Gentleman. Die Haushälterin, die die Gouvernante unmittelbar danach trifft, benimmt sich, als wäre die Gouvernante selbst ein Geist: "Ich habe mich gefragt, warum sie Angst haben sollte." Die Erzieherin erzählt ihr von der Erscheinung und erfährt, dass sie die Beschreibung eines Dieners des Meisters beantwortet war dort unten geblieben und trug seine Kleidung.

Der Kammerdiener war ein schlechter Charakter gewesen, der "mit dem Jungen spielen . ihn verwöhnen wollte"; er war tot aufgefunden worden, nachdem er auf dem Eis ausgerutscht war, das aus einem öffentlichen Haus kam: es ist unmöglich zu sagen, dass er nicht ermordet wurde. Die Gouvernante glaubt, dass er zurückgekommen ist, um die Kinder zu verfolgen.

Nicht lange danach sind sie und das kleine Mädchen am Ufer eines Sees, das kleine Mädchen spielt, die Gouvernante näht.

Dieser wird auf der gegenüberliegenden Seeseite auf eine dritte Person aufmerksam. Aber sie schaut zuerst auf das kleine Mädchen, das ihr den Rücken zukehrt und, wie sie bemerkt, "ein kleines, flaches Stück Holz mitgenommen hat, in dem sich ein kleines Loch befand, das ihr offenbar den Anschein gegeben hatte Idee, in einem anderen Fragment zu stecken, das wie ein Mast aussehen könnte und das Ding zu einem Boot machen könnte.

Dieser zweite Bissen, als ich sie beobachtete, versuchte sie sehr deutlich und intensiv an ihrer Stelle festzuklammern. "Dies" unterstützt "die Gouvernante irgendwie, so dass sie ihre Augen heben kann: Sie sieht eine Frau" in schwarz, blass und furchtbar.

"Sie kommt zu dem Schluss, dass es die ehemalige Gouvernante ist. Die Haushälterin erzählt ihr, dass ihr Vorgänger, obwohl eine Dame, eine Affäre mit dem Kammerdiener hatte.

Der Junge ging mit dem Kammerdiener ab und lügte sich danach darüber. Die Gouvernante kommt zu dem Schluss, dass der Junge von dem Kammerdiener und der Frau gewusst haben muss - der Junge und das Mädchen wurden von ihnen verdorben.

Beachten Sie, dass es keinen wirklichen Grund dafür gibt, anzunehmen, dass außer der Gouvernante die Geister die Menschen sehen.

Sie glaubt, dass die Kinder sie sehen, aber es gibt nie einen Beweis dafür. Die Haushälterin besteht darauf, dass sie sie nicht sieht; Es ist offenbar die Gouvernante, die ihr Angst macht. Auch die Kinder werden hysterisch; aber das tut offenbar auch die Gouvernante.Man beachte auch aus der Sicht Freuds die Bedeutung des Interesses der Gouvernante für die Holzstücke des kleinen Mädchens und die Tatsache, dass die männliche Erscheinung zuerst auf einem Turm und die weibliche Erscheinung auf einem See erscheint.

Es scheint hier nur einen einzigen Umstand zu geben, der nicht in die Hypothese passt, dass die Geister Halluzinationen der Gouvernante sind: Die Tatsache, dass die Beschreibung der Gouvernante zu einem Zeitpunkt, als sie noch nie von dem Kammerdiener gehört hat, ist als der Kammerdiener von der Haushälterin.

Und wenn wir zurückblicken, sehen wir, dass dies auch für eine doppelte Interpretation offen geblieben ist. Die Gouvernante hat noch nie von dem Kammerdiener gehört, aber es wurde ihr in einem Gespräch mit der Haushälterin vorgeschlagen, dass es irgendwo einen anderen Mann gegeben hat, der "alle jung und hübsch" mochte, und die Vorstellung dieser anderen Person war zweideutig verwirrt mit dem Meister und mit dem möglichen Interesse des Meisters an ihr, der gegenwärtigen Gouvernante.

Und hat sie sich in ihrer unterbewussten Imagination nicht an diesem Punkt orientiert, sich mit ihrem Vorgänger identifiziert und ein Bild heraufbeschworen, das zwar die Kleidung des Meisters trägt, aber (wie der Freudsche "Zensor" ins Spiel kommt) wie ein Schauspieler wirkt ", Sagt sie (würde er nicht aufhören müssen, sie zu lieben!)? Die Erscheinung hatte "gerade, gute Eigenschaften" und sein Aussehen wird ausführlich beschrieben.

Wenn wir zurückblicken, finden wir heraus, dass die Erscheinung des Meisters nie beschrieben wurde: Uns wurde lediglich gesagt, dass er "gutaussehend" sei. Es ist unmöglich für uns zu wissen, wie sehr der Geist dem Meister ähnelt - ganz bestimmt würde die Gouvernante niemals Erzähl uns.

Die Erscheinungen beginnen nun in der Nacht zu erscheinen, und die Gouvernante wird überzeugt, dass die Kinder aufstehen, um sie zu treffen, obwohl sie in der Lage sind, plausible Erklärungen ihres Verhaltens zu geben.

Die Haushälterin sagt der Gouvernante, dass sie diese Phänomene dem Meister melden sollte, wenn sie sich ernsthaft Sorgen um sie macht. Die Gouvernante, die versprochen hat, ihn nicht zu belästigen, hat Angst, er würde sie für verrückt halten; und sie stellt sich vor "seinen Spott, seine Belustigung, seine Verachtung für den Zusammenbruch meiner Resignation, um in Ruhe gelassen zu werden und für die feine Maschinerie, die ich in Bewegung gesetzt hatte, um seine Aufmerksamkeit auf meine verunglimpften Reize zu lenken." Die Haushälterin droht, den Meister zu schicken Sie selber; Die Gouvernante droht zu gehen, wenn sie es tut.

Danach erscheinen die Visionen für längere Zeit nicht mehr.

Die Kinder werden unruhig; sie beginnen sich zu fragen, wann ihr Onkel herunterkommt; sie wollen ihm schreiben - aber die Gouvernante unterdrückt ihre Briefe.

Der Junge fragt sie schließlich offen, wann sie ihn zur Schule schicken wird, deutet an, dass, wenn er sie nicht so lieb gehabt hätte, er seinem Onkel vor langer Zeit über ihr Versäumnis geschrieben hätte, droht, ihn sofort zu schreiben.

Das stört sie; Sie denkt einen Moment an zu gehen, entscheidet sich aber dafür, dass sie sie verlassen würde. Sie ist jetzt offensichtlich in den Jungen verliebt.

Der Geist der anderen Gouvernante erscheint sofort wieder und sieht "entehrt und tragisch" aus, "unaussprechliches Weh". Die neue Gouvernante fühlt jetzt - die krankhafte Hälfte ihrer gespaltenen Persönlichkeit erhält die Oberhand der anderen - dass sie es ist wer drängt auf den Geist statt auf den Geist, der auf sie eindringt: "Du schreckliche elende Frau!", weint sie.

Die Erscheinung verschwindet. Sie erzählt der Haushälterin, die sie seltsam anschaut, dass die Seele der ehemaligen Gouvernante verdammt ist und will, dass das kleine Mädchen ihre Verdammnis teilt.

Sie stimmt schließlich zu, dem Meister zu schreiben, aber kaum hat sie sich an die Zeitung gesetzt, steht sie auf und geht in das Schlafzimmer des Jungen, wo sie ihn wach liegen sieht.

Als er verlangt, wieder zur Schule zu gehen, umarmt sie ihn und bittet ihn, ihr zu sagen, warum er weggeschickt wurde; sie appelliert an ihn mit dem, was zu ihrer verzweifelten Zärtlichkeit scheint, aber was dem Kind seltsam und beunruhigend erscheinen muss, sie besteht darauf, dass alles, was sie will, ist, ihn zu retten.

Da ist der plötzliche Windstoß - es ist eine windige Nacht draußen - der Flügel klappert, der Junge kreischt. Sie kniet neben dem Bett: Als sie aufsteht, findet sie die Kerze erloschen. "Ich war es, der es blies, Schatz!" Sagt der Junge. Für sie war es der böse Geist, der ihre Herrschaft in Frage stellte. Es kommt ihr nicht in den Sinn, dass der Junge die Kerze wirklich hätte ausblasen können, um sie nicht mit dem Licht über seine Schande in der Schule zu erzählen.

(Hier tritt jedoch das einzige Detail auf, das nicht ohne weiteres einer doppelten Erklärung zugänglich ist: die Gouvernante hat fühlte eine "Böe von gefrorener Luft" und sieht doch, dass das Fenster "fest" ist. Sollen wir annehmen, dass sie sich bloß vorstellte, dass sie es fühlte?

Am nächsten Tag verschwindet das kleine Mädchen. Sie finden sie neben dem See.

Die junge Frau spricht jetzt zum ersten Mal offen mit einem der Kinder über die Geister. "Wo, mein Haustier, ist Miss Jessel?", Fragt sie - und antwortet sich sofort. "Sie ist da, sie ist da!", Weint sie und zeigt über den See.





Die Haushälterin schaut mit einem "benommenen Blinzeln" und fragt, wo sie etwas sieht; das kleine Mädchen wendet sich an die Gouvernante "ein Ausdruck der harten, noch Schwerkraft, ein Ausdruck absolut neu und beispiellos und das schien zu lesen und anzuklagen und zu urteilen." Die Gouvernante fühlt ihre "Situation schrecklich bröckeln." Das kleine Mädchen bricht zusammen, wird fiebrig, bittet darum, von der Gouvernante weggenommen zu werden; Die Haushälterin steht auf der Seite des Kindes und deutet an, dass die Gouvernante besser gehen würde.Aber die junge Frau zwingt sie stattdessen, das kleine Mädchen wegzunehmen; und sie versucht es vor ihrer Abreise unmöglich zu machen, dass sich die Kinder sehen.

Sie ist jetzt mit dem Jungen allein gelassen.

Eine seltsame und schreckliche Szene ergibt sich. "Wir schwiegen, während die Magd bei uns war - so still, es kam mir wunderlich vor, wie ein junges Paar, das sich auf der Hochzeitsreise in der Herberge vor dem Kellner scheu fühlt." Wenn die Magd es hat gegangen, und sie drückt ihn, um ihr zu sagen, warum er von der Schule verwiesen wurde, der Junge scheint plötzlich Angst vor ihr zu haben.

Er gesteht schließlich, dass er "Dinge sagte" - "zu Wenigen", zu "denen, die er mochte". Es klingt alles sehr harmlos: Da kommt ihr aus ihrem "Mitleid mit der entsetzlichen Angst, dass er vielleicht unschuldig ist.

Es war für den Augenblick verwirrend und bodenlos, denn wenn er wurden unschuldig, was damals auf der Erde war ICH?"Der Kammerdiener erscheint am Fenster - es ist" das weiße Gesicht der Verdammnis. "(Aber verurteilt die Gouvernante die Geister zur Verdammnis oder ist sie selbst der Verdammung erlegen?) Sie ist sich bewusst, dass der Junge es nicht sieht.

"Nicht mehr, nicht mehr, nicht mehr!", Schreit sie zu der Erscheinung. "Ist sie Hier?"Verlangt der Junge in Panik. (Er hat, trotz der Bemühungen der Gouvernante, Erfolg gehabt, seine Schwester zu sehen und hat von ihr von dem Ereignis am See gehört.) Nein, sagt sie, es ist nicht die Frau; "Aber es ist am Fenster - direkt vor uns.

Es ist Dort!"…"Es ist er?" dann. Wen meint er mit "er"? "Peter Quint - du Teufel!" Sein Gesicht gab erneut durch den Raum, sein erschüttertes Flehen. »Wo?« »Was macht er jetzt, mein eigenes?«, Weint sie.

"Was wird er? je Angelegenheit? ich Hast du, aber er hat dich für immer verloren! "Dann zeigt sie ihm, dass die Figur verschwunden ist:" Dort, Dort!Sagt sie und zeigt auf das Fenster. Er sieht und weint; Sie fühlt, dass er tot in ihren Armen ist.

Aus ihrer Sicht ist das Verschwinden des Geistes für ihn ein zu schrecklicher Schock und "sein kleines Herz, enteignet, hat aufgehört"; aber wenn wir den Dialog von der anderen Seite aus betrachten, sehen wir, dass er sie genommen haben muss. Dort!"Als Antwort auf sein eigenes" Wo? "Anstatt ihn davon zu überzeugen, dass es nichts zu erschrecken gibt, hat sie ihn im Gegenteil entweder überzeugt, dass er tatsächlich gesehen hat oder dass er im Begriff ist, etwas zu sehen.

Er gibt "den Schrei einer über einen Abgrund geschleuderten Kreatur". Sie hat ihn buchstäblich zu Tode erschreckt.

Wenn man einmal diesen Hinweis bekommen hat Die Drehung der Schraube, man fragt sich, wie man es jemals verpasst haben könnte.





Es gibt jedoch einen sehr guten Grund dafür, dass James das Ding eindeutig nirgendwohin gibt: Fast alles von Anfang bis Ende kann gleichermaßen im doppelten Sinne gelesen werden.

Im Vorwort zur gesammelten Ausgabe scheint James, wie Miss Kenton betont hat, sich jedoch zu verewigen. Er behauptet das hier Die Drehung der Schraube ist "ein Märchen rein und einfach" - fügt aber hinzu, dass die Erscheinungen eher in der Reihenfolge der Hexereifälle als in den Fällen der psychischen Forschung liegen.

Und er erzählt weiter von seiner Antwort an einen seiner Leser, der sich beschwert hatte, dass er die Gouvernante nicht ausreichend charakterisiert habe. Bei dieser Kritik sagt er: "Jemandes künstlerisches, ironisches Herz schüttelte für den Augenblick fast zu brechen"; und er antwortete: "Es war 'déjà très-joli". bitte glauben Sie, der allgemeine Vorschlag unserer jungen Frau hält ihre Aufzeichnungen von so vielen intensiven Anomalien und Unklarheiten kristallin -damit meine ich natürlich nicht ihre Erklärung, eine andere Sache. .

Sie hat "Autorität", was ihr viel bedeutet hat. . "Die oben genannten Kursivschriften sind meine: Diese Worte scheinen unmöglich zu erklären, außer auf der Hypothese der Halluzination. Und beachten Sie auch, in der gesammelten Ausgabe, die James nicht enthalten hat Die Drehung der Schraube in dem Band mit seinen anderen Geistergeschichten, aber in einem Band von Geschichten anderer Art, dazwischen Die Aspern-Papiere und Der LügnerDies ist die letzte Geschichte eines pathologischen Lügners; wessen Frau schützt seine Lügen gegen die Welt und handelt mit sehr ähnlich trügerischer "Autorität" wie die Gouvernante darin Die Drehung der Schraube.

Wenn wir auf diese Andeutungen zurückblicken, werden wir davon überzeugt, dass die ganze Geschichte in erster Linie als Charakterisierung der Gouvernante gedacht war: ihre Visionen und die Art, wie sie sich verhält, sobald wir sie von der Vorderseite aus betrachten Präsentieren Sie ein solides und unmissverständliches Bild der Tochter des armen Landpfarrers mit ihrem englischen Klassenbewußtsein, ihrer Unfähigkeit, sich ihre sexuellen Impulse und die unerbittliche englische "Autorität" zu gestehen, die es ihr ermöglicht, den Untergebenen sogar Zwecke zu unterstellen sind total verblendet und nicht im besten Interesse der anderen Menschen.Hinzu kommt die eigentümliche Psychologie der Gouvernanten, die aufgrund ihrer isolierten Stellung zwischen der Familie und den Dienern wahrscheinlich eingewachsen und morbide werden.

Der Schriftsteller kennt den Fall einer Gouvernante, die die Diener erschreckt hat, indem sie Türen öffnete und Spiegel zertrümmerte und die Eltern durch mythische Geschichten von Entführern folterte.

Der Poltergeist, einst eine Figur der Dämonologie, ist heute ein anerkannter neurotischer Typus.

Wenn wir untersuchen Die Drehung der Schraube in diesem Licht verstehen wir zum ersten Mal seine Bedeutung in Verbindung mit Henry James anderer Fiktion (die Geschichte, auf jede andere Hypothese würde, so weit ich mich erinnere, das einzige sein, was James jemals geschrieben hat, das mehr nicht hatte oder weniger ernsthafter Punkt). Wir sehen jetzt, dass es nur eine Abwandlung eines von James vertrauten Themas ist: die frustrierte angelsächsische Jungfer; und wir erinnern uns, dass er andere Fälle von Frauen präsentiert hat, die sich selbst und andere über die Quellen und den Charakter ihrer Gefühle täuschen.

Das offensichtlichste Beispiel ist dieser bemerkenswerte und zu wenig gelesene Roman, Die Bostoner. Das Thema von Die Bostoner ist der Kampf um die attraktive Tochter eines armen Evangelisten zwischen einem jungen Mann aus dem Süden, der sie heiraten will, und einer wohlhabenden Bostoner Dame mit einer lesbischen Leidenschaft für sie.

Die willensstarke und willensstarke Jungfer ist offenbar selbst völlig im Unklaren über den wahren Grund ihres Interesses an dem Mädchen; Sie ist davon überzeugt, dass ihr Verlangen, sie zu dominieren, sie mit ihr leben zu lassen, ihr beizubringen, Reden über Frauenrechte zu halten, um zu verhindern, dass die junge Südstaatlerin sie heiratet, eine Leidenschaft für die feministische Sache ist.

Aber James lässt den Leser nicht im Zweifel - und er präsentiert Olive Chancellor in einer Kulisse anderer selbstverliegender Neuengland-Idealisten.

Es gibt ein Thema derselben Art in der Kurzgeschichte "Die Ehen", die Robert Louis Stevenson so sehr amüsierte. Aber hier ist die Behandlung komisch. Ein junges englisches Mädchen, das von einem der unehelichen Typen beschrieben wird, sehr an einen attraktiven Vater gebunden und von der Erinnerung an eine tote Mutter besessen ist, bricht die geplante zweite Ehe ihres Vaters auf.

Sie geht zu seiner Verlobten und erzählt ihr, dass ihr Vater eine unmögliche Figur ist, die ihre verstorbene Mutter unglücklich gemacht hat. Wenn ihr Bruder sie als rasenden Wahnsinnigen bezeichnet, bleibt sie gelassen in der Überzeugung, dass sie, indem sie das Glück ihres Vaters ruiniert, ihrer Pflicht gegenüber ihrer Mutter treu geblieben ist.

James 'Welt ist voll von diesen Frauen.

Sie sind nicht immer emotional pervers. Manchmal sind sie emotional apathisch - wie die amüsante Francie Dosson von Der Nachhall, wer, obwohl Männer sich immer in sie verlieben, scheint nie wirklich zu verstehen, was Balz und Ehe bedeuten, und ist anscheinend ziemlich zufrieden, ihr ganzes Leben lang zu essen zu gehen Marrons Glacés mit ihrem Vater und ihrer Schwester in ihrer Suite in einem Pariser Hotel. Manchmal sind sie emotional verhungert - wie die pathetische Milly Theale von Die Flügel der Taube, der in Venedig verschwendet und dessen Arzt einen Liebhaber empfiehlt.

II

James 'Männer sind nicht gerade neurotisch; aber sie sind die männlichen Gegenstücke seiner Frauen.

Sie haben eine Möglichkeit, emotionale Erfahrung zu verpassen, entweder durch Schüchternheit oder Vorsicht oder durch heroische Entsagung.

Das extreme und fantastische Beispiel ist der Held von Das Biest im Dschungel, der schließlich durch die Erkenntnis zerquetscht wird, dass sein Schicksal ist, der Mann in der ganzen Welt zu sein, zu dem überhaupt nichts geschehen soll. Einige dieser Charaktere sind ironisch dargestellt: Mr.

Acton von Die Europäer, so selbstgefällig und sicher in seinem netten kleinen Haus, sich entschließen, die Baronin nicht zu heiraten, die ein so beunruhigendes Element in der Gemeinschaft erwiesen hat, ist ein perfektes komisches Porträt einer gewissen Art von vorsichtigem Bostoner.

Andere werden sympathisch gemacht: der verhungerte und müde Lambert Strether von Die Botschafter, der zu spät nach Paris kommt.

Manchmal ist der Effekt jedoch mehrdeutig. Obwohl das Element der Ironie in Henry James von seinen Lesern oft unterschätzt wird, gibt es Geschichten, die uns im Zweifel darüber lassen, ob der Autor wusste, wie seine Helden seine Leser treffen würden.

Ist der fischige Bernard Longueville des frühen Romans Vertrauen wirklich für einen sensiblen und interessanten jungen Mann gedacht oder ist er ein Prig in der Art von Jane Austen?

Und einige von James 'späteren Helden sind genauso unsympathisch. Die sehr späte Kurzgeschichte "Flickerbridge", in der ein junger amerikanischer Maler beschließt, keine junge Zeitungsfrau zu heiraten (die Männer entscheiden immer nicht die Frauen in Henry James zu heiraten, weil er fürchtet, sie würde es verderben, indem sie ein entzückendes altes englisches Haus, das Eigentum ihrer eigenen Familie, in dem er sehr gern ohne sie gelebt hat, auf dieselbe unangenehme Weise berührt.

Aber "Flickerbridge" scheint nur ein Missverhältnis zu sein: Offenbar will James es ernst nehmen.

Wie ist Der Heilige Brunnen genommen werden? Dieser kurze Roman, sicherlich eine der Kuriositäten der Literatur, die die früheste Parodie - von Owen Seaman - inspiriert hat, erinnere ich mich an James, der sein Überschreiten einer Grenzlinie in eine Region, in der er für die Öffentlichkeit werden sollte, offenbar markierte unbegründet verzweifelt und lächerlich, wurde nicht lange danach geschrieben Die Drehung der Schraube und ist eine Art Gegenstück dazu.Es ist die gleiche Einstellung eines englischen Landhauses, die gleichen Passagen einer traurigen und fremden Schönheit, die gleichen verstohlenen und beunruhigenden Vorgänge in einer Atmosphäre der Klarheit und Helligkeit, die gleiche zweifelhafte zentrale Figur, die gleiche fast unergründliche Zweideutigkeit.

Wie im Fall von Die Drehung der Schraube, die fundamentale Frage stellt sich vor und scheint nie definitiv beantwortet zu werden: Was ist der Leser, um an die Protagonistin zu denken? - Wer ist hier ein Mann statt einer Frau?

Es wäre mühsam zu analysieren Der Heilige Brunnen so wie ich es gemacht habe Die Drehung der Schraube- und es wäre ein etwas schwierigeres Unterfangen. Der Heilige Brunnen ist mystifizierend, sogar verrückt.

Aber ich glaube, wenn jemand wirklich auf den Grund gehen würde, würde er Henry James sehr gut beleuchten. Rebecca West hat einen burlesken Bericht über diesen Roman als die Geschichte erzählt, wie "ein Wochenendbesucher mehr intellektuelle Kraft aufwendet, als Kant es hätte benutzen können Die Kritik der reinen Vernunft in einem vergeblichen Versuch zu entdecken, ob zwischen einigen seiner Mit-Gäste eine Beziehung besteht, die unter diesen nichtssagenden Menschen nicht interessanter ist als unter Spatzen.

"Ein Gentleman, der die Geschichte erzählt, geht zu einer Wochenendparty auf dem Land ; Dort bemerkt er, dass einige seiner Freunde scheinbar eine neue Lebenspause einlegen, während andere anscheinend erschöpft sind. Er entwickelt eine Theorie über sie: Die Theorie ist, dass die verheirateten Paare neue Kombinationen gebildet haben und dass die jüngeren Individuen die älteren Individuen aus dem heiligen Quell ihrer Jugend um den Preis der Selbsternährung ernähren.

Diese Theorie scheint offensichtlich akademisch zu sein: Ältere Menschen füttern jüngere Menschen mit ihrer Vitalität genauso oft wie jüngere Menschen ältere - und meint James wirklich, dass wir es akzeptieren?

Sind nicht die Spekulationen des Erzählers dazu gedacht, den Erzähler so zu charakterisieren, wie die Erscheinungen die Gouvernante charakterisieren?

Während dieses distanzierte und eher unheimliche Individuum seine Freunde ausspioniert und kreuzt, um herauszufinden, ob die Fakten zu seiner Theorie passen, entscheiden wir, wie wir es tun Die Drehung der Schraube, dass es zwei verschiedene Dinge gibt, die es zu wahren gilt: eine falsche Hypothese, die der Erzähler vorbringt, und eine Realität, die wir aus dem erraten sollen, was er tatsächlich passiert.

Wir erinnern uns an den Erzähler von Die Asperner Papiere, ein anderer wissbegieriger und nerviger Bursche, der schließlich von der alten Dame, deren private Papiere er zu ergattern versucht, vereitelt und in den Ruin getrieben wird.

Im Falle des Die Asperner Papiere, Es gibt keine Unsicherheit über James 'Einstellung gegenüber dem Erzähler: James lässt uns wissen, dass die Papiere keine Angelegenheit des Journalisten waren und dass die Zurückweisung ihm recht gab. Und der Amateurdetektiv von Der Heilige Brunnen wird genau so von einem seiner widerspenstigen Opfer vereitelt und zurückgewiesen.

"Meine arme Liebe, du sind verrückt, und ich sage dir gute Nacht! "sagt sie zu ihm am Ende der Geschichte.

»So ein letztes Wort«, bemerkt der Erzähler, »das Wort, das mich nirgendwo hinführte, war zu inakzeptabel, um nicht wieder zu verschreiben, daß eine sofortige Flucht in andere Luft, für die ich früher am Abend gesorgt hatte, so viel Grund hatte. ich sollte sicherlich nie wieder, auf der Stelle, ganz zusammen, obwohl es nicht wirklich war, dass ich nicht dreimal ihre Methode hatte.

Was mir zu sehr fehlte, war ihr Tonfall. "Aber warum? hat getan ihm fehlt der Ton? würde er hängt nie wieder zusammen? Was sollen wir über seinen ganzen Exploit abschließen?

Mr. Wilson Follett, der einzige Autor von James, der gegeben hat Der Heilige Brunnen besondere Aufmerksamkeit (in "Henry James 'Porträt von Henry James," New York Times Buchbesprechung, 23.

August 1936), glaubt, dass das Buch eine Parabel - sogar eine bewusste Parodie - von James eigener Rolle als Künstler ist. Der Erzähler mag zu den tatsächlichen Umständen des Falles Recht gehabt haben oder auch nicht. Der Punkt ist, dass er bei der Ausarbeitung seiner Theorie ein Kunstwerk konstruiert hat, und dass es ein Fehler ist, die Gültigkeit von Kunstwerken von einer Übereinstimmung mit der Wirklichkeit abhängig zu machen. Kunst hat nur ihre eigene Gültigkeit, und eine Kollision mit der Wirklichkeit würde sie zerstören und den Aktivitäten des Künstlers ein Ende bereiten.

Sicherlich hat James sich hineingelegt Die heilige Quelle, und sicherlich hat er eine Art Fabel über den einfallsreichen Geist und das Material, mit dem es funktioniert, beabsichtigt.

Aber mir scheint, dass Mr. Follets Theorie von James eine Auffassung von künstlerischer Wahrheit annimmt, die kaum seiner würdig wäre. Schließlich muss der Romancier wissen, was die Leute eigentlich tun, so sehr er auch die Aktualität verändern mag; und es ist nicht klar in Der Heilige Brunnen ob der Erzähler wirklich wusste, wovon er redete. Ob Der Heilige Brunnen ist eine Parodie, was ist der Sinn der Parodie? Warum sollte James den Künstler als durch das Einbrechen des Lebens besiegt dargestellt haben?

Die Wahrheit ist, glaube ich, dass Henry James in seinem Kopf nicht klar über das Buch war.

Schon, mit Die Drehung der Schraube, er hat seine mehrdeutige Prozedur so weit geführt, dass es fast so aussieht, als wolle er nicht, dass der Leser zu der verborgenen Bedeutung gelangt. Sehen Sie seine neugierigen Antworten in seinen Briefen an Korrespondenten, die ihm über die Geschichte schreiben: zu scheinbar führenden Fragen scheint er ausweichende Antworten gegeben zu haben und die Geschichte als bloßen "Topf-Kessel", bloß "jeu d'esprit."Olive Kanzler in Die Bostoner, obwohl tragisch vielleicht, ist schrecklich, und sie wird von Basil Ransom besiegt.Aber er war bereit, seine Leser im Zweifel darüber zu lassen, ob die Gouvernante schrecklich oder nett war.

Und jetzt rein Die heilige Quelle, wir wissen nicht, ob der Gast am Wochenende, obwohl er für die anderen Gäste unzweifelhaft störend war, als einer der Elite, eine anspruchsvolle, hochgradig zivilisierte Sensibilität, oder einfach nur ein bisschen rissig und langweilig sein soll.

Der Mann, der die Papiere von Aspern holen wollte, war fanatisch neugierig und ärgerlich; aber viele der wissbegierigen Beobachter von James, die nie an der Handlung teilnehmen, werden als höchst überlegene Leute präsentiert.





James bekannte sich selbst zu dieser Art von Person. Mehrdeutigkeit wurde auf James zweifellos gewachsen. Es sollte in diesen Szenen in seinen späteren Romanen (von denen die Gespräche in Die Drehung der Schraube zwischen der Haushälterin und der Gouvernante sind nur vergleichsweise milde Beispiele), in denen die Charaktere lange Gespräche führen können, wobei jeder die Bedeutung des anderen konsequent missversteht und dem Impuls, irgendwelche der offensichtlichen Dinge zu sagen, die die Situation klären würden, nicht nachgeben .

Was ist, wenn das versteckte Thema von Der Heilige Brunnen ist einfach wieder Sex?

Was, wenn die wahre heilige Quelle, von der die vom Erzähler beobachteten Menschen ihre neue Lebenskraft gezeichnet haben, Liebe statt Jugend ist? Sie haben etwas, das er nicht hatte, etwas wissen, das er nicht kennt; und ohne den Hinweis auf die Liebe kann er sie nur pedantisch mißverstehen.

Und da sie die Kräfte des Lebens auf ihrer Seite haben, können sie ihn abschrecken.

Diese Theorie kann auch zweifelhaft sein; aber da ist sicherlich involviert Der Heilige Brunnen die Vorstellung eines Mannes, der vor Liebe ausgeschlossen ist und zu unfruchtbaren Spekulationen über menschliche Beziehungen verurteilt ist, die vom direkten Kontakt mit der Realität schockiert sein werden.

Bisher war es gewöhnlich ganz klar, was James von seinen Charakteren halten wollte; Aber nun taucht in seinem Werk ein morbides Element auf, das nicht immer objektiv behandelt wird, sondern selbst in den Erzähler eingedrungen ist.

Er scheint die Frustrationen seines eigenen Lebens zu dramatisieren, ohne bereit zu sein, es zu bekennen, ohne es sich immer vollständig zu sagen.

Aber bevor wir diese Linie der Untersuchung verfolgen, lassen Sie uns ihn in einer anderen Verbindung betrachten.

III

Wer sind diese Charaktere von Henry James, über die wir immer weniger genau wissen, was genau er meint, dass wir denken?

Der Typ ist der kultivierte amerikanische Bourgeois, wie Henry .





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