Vannevar Busch 1945 Essay

Posted on by Barragan

Vannevar Busch 1945 Essay




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Tim O'Reilly hat kürzlich angemahnt, dass wir die wissenschaftliche Politik niemals richtig machen werden, wenn wir nicht den offenen Zugang zum Urheberrecht befürworten. Die Stimmung, von der ich glaube, dass sie für mehr als die Wissenschaft gilt, erinnerte mich an einen eloquenten Essay von Vannevar Bush, damals Direktor des Amtes für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung, mit dem Titel "Wie wir denken können." Als Krieg mit seiner Ausbeutung Wenn sich Wissenschaft und Technik dem Ende zuneigen, wendet sich Bush zum Teil besorgten, teils hoffnungsvollen Blick darauf, wo Wissenschaftler "Ziele, die ihres Besten würdig sind", wiederfinden und "eine neue Beziehung zwischen dem denkenden Menschen und der Summe unseres Wissens" fordern.

Vieles von dem, was Bush über Vorannahmen spricht, führt Gespräche über Informationsüberflutung, Filterung und unser ruheloses "FOMO" -Frühstück des Verpassens für jeden, der das mimetische Schlagwort verpasst hat - inmitten des unaufhörlichen Zustroms.

Bush macht sich Sorgen über die Unmöglichkeit, jemals komplett aufzuschließen und das ungünstige Signal-Rausch-Verhältnis:

Professionell sind unsere Methoden der Übertragung und Überprüfung der Forschungsergebnisse Generationen alt und für ihren Zweck völlig unzureichend.

Wenn die Gesamtzeit, die für das Schreiben von wissenschaftlichen Arbeiten und deren Lektüre aufgewendet wird, bewertet werden könnte, könnte das Verhältnis zwischen diesen Zeitspannen durchaus erschreckend sein. Diejenigen, die gewissenhaft versuchen, durch enge und fortlaufende Lektüre auch auf engstem Raum mit den aktuellen Gedanken Schritt zu halten, könnten sich vor einer Untersuchung zurückhalten, die darauf abzielt, zu zeigen, wie viele der Anstrengungen des Vormonats auf Abruf erbracht werden könnten.

Mendels Vorstellung von den Gesetzen der Genetik ging für eine Generation an die Welt verloren, weil seine Veröffentlichung die wenigen nicht erreichte, die fähig waren, sie zu erfassen und zu erweitern; und diese Art von Katastrophe wird zweifellos überall um uns herum wiederholt, da wirklich bedeutende Errungenschaften in der Masse der Belanglosen verloren gehen.

Mehr als ein halbes Jahrhundert vor dem Bloggen, Instagraming, Tweeten und dem Rest der heutigen immer weniger werdenden Eintrittsbarrieren für die Veröffentlichung von Inhalten beklagt Bush das unüberschaubare Ausmaß der aufgezeichneten "menschlichen Erfahrung":

Die Schwierigkeit scheint zu sein, nicht so sehr, dass wir im Hinblick auf das Ausmaß und die Vielfalt der heutigen Interessen übermäßig veröffentlichen, sondern vielmehr, dass die Veröffentlichung weit über unsere gegenwärtige Fähigkeit, die Aufzeichnung wirklich zu nutzen, hinausgegangen ist.

Die Summe der menschlichen Erfahrung wird in ungeheurer Geschwindigkeit erweitert, und die Mittel, die wir benutzen, um durch das konsequente Labyrinth zu dem augenblicklich wichtigen Gegenstand zu gelangen, sind die gleichen, wie sie in den Tagen der Viereckschiffe verwendet wurden.

Angesichts des rasanten technischen Fortschritts, der die immer billigere Produktion von immer zuverlässigeren Maschinen möglich gemacht hat, macht Bush einen enorm wichtigen - und rechtzeitigen - Hinweis auf den Unterschied zwischen der bloßen Komprimierung von Informationen, ihrer effizienten Speicherung und ihrer tatsächlichen Nutzung die Art, Wissen zu sammeln.

(Dies sollte man bedenken, obwohl 90 Prozent der Daten in der heutigen Welt in den letzten zwei Jahren erstellt wurden.)

Nehmen Sie ein lineares Verhältnis von 100 für zukünftige Verwendung an. Betrachten Sie einen Film mit der gleichen Dicke wie Papier, obwohl dünnerer Film sicherlich verwendbar ist. Sogar unter diesen Bedingungen würde ein Gesamtfaktor von 10.000 zwischen dem Großteil der gewöhnlichen Aufzeichnung auf Büchern und seiner Mikrofilmreplik bestehen.

Das Encyclopoedia Britannica könnte auf das Volumen einer Streichholzschachtel reduziert werden. Eine Bibliothek von einer Million Volumina könnte in ein Ende eines Pultes komprimiert werden.

Wenn die menschliche Rasse seit der Erfindung des beweglichen Typs eine Gesamtaufzeichnung in Form von Magazinen, Zeitungen, Büchern, Traktaten, Werbezetteln, Korrespondenzen mit einem Volumen entsprechend einer Milliarde Bücher produziert hat, ist die ganze Angelegenheit zusammengebaut und komprimiert, könnte in einem fahrenden Transporter weggeschleppt werden. Mere Kompression ist natürlich nicht genug; Man muss nicht nur eine Aufzeichnung machen und speichern, sondern sie auch konsultieren können, und dieser Aspekt der Angelegenheit kommt später.

Selbst die moderne große Bibliothek wird nicht allgemein konsultiert; es wird von einigen geknabbert.

Zu diesem Zweck denke ich oft über die Architektur des Wissens als eine Art Pyramide nach - an der Basis gibt es all das Information verfügbar für uns; daraus können wir eine Form von erzeugen Einblick, worauf wir dann konsolidieren Wissen; In unserem optimalen Zustand, an der Spitze der Pyramide, sind wir dann in der Lage, etwas von diesem Wissen zu erfahren Weisheit über die Welt und unseren Platz darin und was daran wichtig ist und warum.

Bush selbst stellt die Herausforderung der Umwandlung von Information in Weisheit in Anbetracht des Umfangs der verfügbaren Informationen heraus - eine Skala, die seit 1945 in einer unverständlich enormen Größenordnung gewachsen ist.

Er betont, wie viele von uns heute glauben, dass Mechanisierung - oder Algorithmen im Gegenwartsäquivalent - wird niemals ein richtiger Ersatz für menschliches Urteilsvermögen und kreatives Denken im Filtrationsprozess sein:

Es muss jedoch viel zwischen der Sammlung von Daten und Beobachtungen, der Extraktion von parallelem Material aus dem vorhandenen Datensatz und der endgültigen Einfügung von neuem Material in den allgemeinen Körper des gemeinsamen Datensatzes geschehen.

Für das reife Denken gibt es keinen mechanischen Ersatz. Aber kreatives Denken und im Wesentlichen repetitives Denken sind sehr unterschiedliche Dinge. Für letztere gibt und kann es starke mechanische Hilfsmittel geben. .

Wir scheinen schlechter dran zu sein als vorher - denn wir können den Rekord enorm erweitern; Aber selbst in seiner gegenwärtigen Masse können wir es kaum konsultieren.

Dies ist eine viel größere Angelegenheit als nur die Extraktion von Daten für die Zwecke der wissenschaftlichen Forschung; es beinhaltet den gesamten Prozess, durch den der Mensch durch sein Erbe erworbenen Wissens profitiert.Die Hauptfunktion des Gebrauchs ist die Auswahl, und hier halten wir tatsächlich an.

Es kann Millionen von schönen Gedanken geben, und der Bericht über die Erfahrung, auf der sie beruhen, sind alle in Steinmauern annehmbarer architektonischer Form eingeschlossen; aber wenn der Gelehrte durch sorgfältige Suche nur eine Woche erreichen kann, werden seine Synthesen wahrscheinlich nicht mit der aktuellen Szene Schritt halten. .

Die Auswahl in diesem weiten Sinne ist ein Steinadse in den Händen eines Tischlers.

Der eigentliche Kern der Frage der Auswahl geht jedoch tiefer als eine Verzögerung bei der Übernahme von Mechanismen durch Bibliotheken oder mangelnde Entwicklung von Geräten für deren Verwendung.

Unsere Unfähigkeit, an die Aufzeichnung zu kommen, wird größtenteils durch die Künstlichkeit von Indexierungssystemen verursacht.





Wenn Daten beliebiger Art im Speicher abgelegt werden, werden sie alphabetisch oder numerisch abgelegt, und Informationen werden (wenn vorhanden) gefunden, indem sie von Unterklasse zu Unterklasse verfolgt werden.

Es kann sich nur an einer Stelle befinden, es sei denn, Duplikate werden verwendet. man muss Regeln darüber haben, auf welchem ​​Weg man es finden wird, und die Regeln sind umständlich. Wenn man einen Gegenstand gefunden hat, muss man außerdem aus dem System hervortreten und auf einen neuen Weg zurückkehren.

Der menschliche Verstand funktioniert nicht so.

Es funktioniert durch Assoziation. Mit einem Gegenstand in seinem Griff schnappt es sofort zum nächsten, was durch die Assoziation von Gedanken angedeutet wird, in Übereinstimmung mit einem komplizierten Netz von Pfaden, die von den Zellen des Gehirns getragen werden. Es hat natürlich andere Eigenschaften; Spuren, die nicht häufig verfolgt werden, neigen dazu, zu verblassen, Elemente sind nicht vollständig permanent, Speicher ist vorübergehend.

Doch die Schnelligkeit des Handelns, die Komplexität der Wege, die Details der mentalen Bilder sind überwältigend.

Der Mensch kann nicht hoffen, diesen mentalen Prozess künstlich zu kopieren, aber er sollte sicherlich in der Lage sein, daraus zu lernen.

In kleinen Dingen kann er sich sogar verbessern, denn seine Aufzeichnungen sind relativ beständig. Die erste Idee, die aus der Analogie zu ziehen ist, betrifft jedoch die Auswahl. Die Auswahl nach Assoziation und nicht nach Indizierung kann noch mechanisiert werden. Man kann also nicht hoffen, der Geschwindigkeit und der Flexibilität, mit der der Geist einem assoziativen Weg folgt, gleichzukommen, aber es sollte möglich sein, den Geist in Bezug auf die Dauerhaftigkeit und Klarheit der aus dem Speicher wiederauferstandenen Gegenstände entscheidend zu schlagen.

Er stellt sich etwas vor, das "Memex" genannt wird, eine Art persönliche Festplatte, Jahrzehnte bevor diese zu einer gebräuchlichen Art der Informationsorganisation wurden und betonte die Bedeutung von Hyperlinks und Metadaten - Informationen über die Informationen, die oft auf Assoziationen basieren - diese persönliche Bibliothek navigierbar und nützlich zu machen:

Betrachten Sie ein zukünftiges Gerät für den individuellen Gebrauch, das eine Art mechanisierte private Datei und Bibliothek ist.





Es braucht einen Namen, und um einen nach dem Zufallsprinzip zu prägen, wird "memex" ausreichen. Ein Memex ist ein Gerät, in dem ein Individuum all seine Bücher, Aufzeichnungen und Kommunikation speichert und das mechanisiert ist, so dass es mit überragender Geschwindigkeit und Flexibilität konsultiert werden kann.





Es ist eine vergrößerte intime Ergänzung zu seiner Erinnerung. . [A] ssociative Indexierung, deren Grundidee eine Bestimmung ist, durch die jeder Gegenstand willkürlich dazu gebracht werden kann, sofort und automatisch einen anderen auszuwählen, ist das wesentliche Merkmal des Memex. Der Prozess des Verbindens von zwei Elementen ist das Wichtigste.

Er fährt fort, ein Beispiel zu geben, wie das Memex verwendet werden könnte, im Wesentlichen Hypertexte, das Internet und sogar Wikipedia vorstellend - und, was noch wichtiger ist, ein Modell für die Exzellenz an der Schnittstelle zwischen dem Editorial und dem Kuratorischen aufstellt:

Der Besitzer des Memex, sagen wir mal, interessiert sich für den Ursprung und die Eigenschaften von Pfeil und Bogen.

Insbesondere untersucht er, warum der kurze türkische Bogen dem englischen langen Bogen in den Scharmützeln der Kreuzzüge offenbar überlegen war. Er hat Dutzende von möglicherweise relevanten Büchern und Artikeln in seinem Memex. Zuerst durchläuft er eine Enzyklopädie, findet einen interessanten, aber skizzenhaften Artikel, lässt ihn projizieren.

Als nächstes findet er in einer Geschichte einen anderen passenden Gegenstand und verbindet die beiden miteinander. So geht er und baut eine Spur aus vielen Gegenständen. Gelegentlich fügt er einen eigenen Kommentar ein, indem er ihn entweder mit dem Hauptweg verbindet oder ihn durch einen Seitenweg zu einem bestimmten Punkt verbindet. Als sich herausstellt, dass die elastischen Eigenschaften der verfügbaren Materialien sehr viel mit dem Bogen zu tun haben, zweigt er auf einem Seitenweg ab, der ihn durch Lehrbücher über Elastizität und Tabellen physikalischer Konstanten führt.

Er fügt eine Seite seiner eigenen Analyse hinzu. So baut er eine Spur seines Interesses durch das Labyrinth von Materialien, die ihm zur Verfügung stehen.

Und seine Spuren verblassen nicht. Einige Jahre später wendet sich sein Gespräch mit einem Freund den seltsamen Wegen zu, in denen ein Volk Innovationen, sogar von vitalem Interesse, widersteht. Er hat ein Beispiel dafür, dass die empörten Europäer den türkischen Bogen noch immer nicht angenommen haben.

Tatsächlich hat er eine Spur darauf.





Eine Berührung ruft das Codebuch auf. Durch Tippen auf ein paar Tasten wird der Kopf des Weges projiziert. Ein Hebel durchläuft ihn nach Belieben, hält bei interessanten Gegenständen an und unternimmt Ausfahrten. Es ist ein interessanter Weg, relevant für die Diskussion. Also setzt er einen Reproduzierer in Aktion, fotografiert den gesamten Pfad und reicht ihn seinem Freund, damit dieser ihn in sein eigenes Memex einfügt, wo er in den allgemeineren Pfad eingebunden wird.

Es werden völlig neue Formen von Enzyklopädien erscheinen, fertig gemacht mit einem Netz von assoziativen Spuren, die durch sie hindurchgehen, bereit, in das Memex fallen gelassen und dort verstärkt zu werden.

Der Anwalt hat bei seiner Berührung die damit verbundenen Meinungen und Entscheidungen seiner ganzen Erfahrung und der Erfahrung von Freunden und Behörden.Der Patentanwalt hat auf Abruf die Millionen von erteilten Patenten mit bekannten Pfaden zu jedem Punkt des Interesses seines Mandanten.

Der Arzt, verwirrt von den Reaktionen eines Patienten, schlägt den Weg ein, der bei der Untersuchung eines früheren ähnlichen Falles festgestellt wurde, und durchläuft rasch analoge Fallgeschichten mit Seitenverweisen auf die Klassiker für die dazugehörige Anatomie und Histologie.

Der Chemiker, der sich mit der Synthese einer organischen Verbindung abmüht, hat in seinem Laboratorium die ganze chemische Literatur vor sich, deren Spuren den Analogien der Verbindungen folgen, und die Spuren ihres physikalischen und chemischen Verhaltens hinterlassen.

Bush schätzt den Wert dessen, was wir heute nennen, nicht ohne Widerstand "Information Curation":

Es gibt einen neuen Beruf von Trail-Blazern, die Freude an der Aufgabe haben, nützliche Trails durch die enorme Masse des gemeinsamen Rekordes zu etablieren.

Das Erbe des Meisters wird nicht nur seine Ergänzungen zum Weltrekord, sondern für seine Jünger das gesamte Gerüst, auf dem sie errichtet wurden.

Er schließt mit der Betrachtung des kulturellen Wertes und der Dringlichkeit, die heute unendlich viel früher sind als zu seiner Zeit, um die "Aufzeichnung" unserer Zivilisation - die große Fülle von Informationen darüber, wie wir dahin gekommen sind - in unserer Welt handhabbar, verdaulich und nützlich zu machen Streben nach Wissen, Weisheit und Wachstum:

Vermutlich sollte der Geist des Menschen erhöht sein, wenn er seine zwielichtige Vergangenheit besser überprüfen und seine gegenwärtigen Probleme vollständiger und objektiver analysieren kann.

Er hat eine Zivilisation aufgebaut, die so komplex ist, dass er seine Aufzeichnungen umfassender mechanisieren muss, wenn er sein Experiment zu seiner logischen Schlussfolgerung bringen und nicht nur durch die Überforderung seiner begrenzten Erinnerung stecken bleiben soll. .

Die Anwendungen der Wissenschaft haben dem Menschen ein gut versorgtes Haus gebaut und lehren ihn, darin gesund zu leben.

Sie haben es ihm ermöglicht, Massen von Menschen mit grausamen Waffen gegeneinander zu werfen. Sie können ihm dennoch erlauben, die großartige Aufzeichnung wirklich zu umfassen und in der Klugheit der Rasseerfahrung zu wachsen. Er kann im Konflikt untergehen, bevor er lernt, diesen Rekord für sein wahres Wohl zu führen. Doch in der Anwendung der Wissenschaft auf die Bedürfnisse und Wünsche des Menschen scheint es eine äußerst unglückliche Phase zu sein, in der man den Prozess beenden oder die Hoffnung auf das Ergebnis verlieren kann.

Zum Glück, für jeden Sherry Turkle, der in der heutigen Informationsgesellschaft drängt, "den Prozess zu beenden", gibt es einen Steven Johnson, der seine schrittweise Verbesserung mit einem fundamentalen Glauben an sein Potenzial für Weisheit und "wahres Gut" jubelt.

Dieser Aufsatz wurde ursprünglich auf Brain Pickings veröffentlicht.

Future Tense ist eine Partnerschaft vonSchiefer, Neues Amerika und Arizona State University.

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