Essay über Reiche und Arme

Posted on by Goltilrajas

Essay Über Reiche Und Arme




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Die Mündung des Tunnels ist breit und dunkel, verschlingt das Licht und alles, was atmet. Trümmer liegen verstreut entlang der Bahngleise und sind von Stützmauern umgeben, die mit zahlreichen Graffiti bedeckt sind.

Hier fing alles an.

Hier an der Allee mit den Sprengwagen und den tosenden Autos, in der Nähe der filigranen Bögen des Riverside-Drive-Viadukts, hier mit dem Kies, der unter meinen Füßen knirscht, während ich die Eisenbahn hinunter in diese hohle Mündung renne.

Hier wohnen sie, tief in der Stadt, unterirdisch, im Dreck.

Sicher, du weißt von ihnen. Natürlich weißt du von ihnen. Sie waren immer da, ruhten sich tief unter den rauen Straßen und den Schnitzereien aus, schluckten die Luft aus der Erde, krabbelten durch Löcher und Risse, lebten vom Gitter und von den Büchern.

Hier in den Tunneln.

Du hast die Gerüchte gehört.

Ihre Augen haben sich an die ständige Nacht angepasst, die sie von der Welt der Oberwelt umhüllt. Weißt du nicht, dass sie Ratten und Menschenfleisch essen? Weißt du nicht, dass sie uns tot sehen wollen?

Und eines Tages werden sie nach draußen verschüttet und uns alle lebendig verbrennen, und sie werden über unsere Flachbildschirm-Freuden und unsere organischen Köstlichkeiten herrschen.

Natürlich weißt du von ihnen.

Die Verlorenen, die Verborgenen. Das Zerbrochene und das Kranke, das Umherwandern, das Verschwinden. Die Maulwurfsleute.

"Jon", rufe ich und schaue auf. Jon ist seit mehr als fünfzehn Jahren obdachlos. Wie viele der für diesen Artikel interviewten Personen wollte er seinen vollen Namen nicht nennen. Er lebt seit einiger Zeit hier, in einem kleinen Raum zwischen zwei Stützbalken, die nur mit einer Leiter erreicht werden können.

Ein Sperrholzdach schützt sein gehortetes Hab und Gut vor sickerndem Wasser.





Der Platz ist vollgestopft. Es gibt eine alte Matratze auf dem Boden, Kochgeschirr, Decken und Elektronik stehen auf behelfsmäßigen Regalen.

"Jon", wiederhole ich, und er erscheint, sein Kopf hebt vorsichtig von seinem Haus auf, ein erleichtertes Lächeln auf seinem Gesicht, als er mich sieht.

"Ich dachte, es wäre die Amtrak-Polizei", sagt er später, während er ein Bier öffnet und seine Beine vom Rand der Wand baumeln.

"Sie kamen in letzter Zeit weniger, aber du weißt nie. Regelmäßige Polizei stört mich nicht, aber Amtrak, sie können gemein sein.

"

Jon sagt, dass er Gefängniszeit hat. Er ist bipolar und leidet unter starker Substanzabhängigkeit. Er war ein Bandenmitglied in der Bronx. Er war ein Familienmensch, bis er verstoßen wurde. Er war Möbelverkäufer. Das FBI sucht nach ihm. Er kannte Donald Trump.

Es spielt keine Rolle, welche Version wahr ist. Seine wahre Geschichte wurde vor langer Zeit unter dicken Schichten von improvisierten Erinnerungen begraben, die mit den Jahren immer detaillierter wurden, wobei der Mann langsam zu einer Collage aus sich selbst wurde.

"Ich bin gut hier", sagt er. "Keine Steuern, keine Miete, nichts. Es gibt keinen Ärger im Vergleich zu den Straßen, weißt du, was ich sage?

Hier werde ich nicht von Kindern abgehört. Es ist ein sicherer Ort. Ich kann tun, was ich will, und ich muss nichts von niemandem nehmen. "

Heute ist ein guter Tag für Jon, trotz des Regens und des kühlen Wetters.

"Du bist die erste Person, die diese Woche besucht hat", sagt er. "Die Leute wollen nicht mit mir reden, wenn sie hierher kommen. Ich weiß es nicht, Mann.

Sie haben Angst oder so etwas. Ich kann verstehen warum, es ist ein unheimlicher Ort, wenn du es nicht weißt. Aber die Leute mögen es, wenn es gruselig ist.

Sie mögen es, wenn es dreckig ist, oder? Es lässt sie sich lebendig fühlen. Deshalb erfinden sie diese Geschichten über Kannibalismus und so. Wie Alligatoren in der Kanalisation. "

Jon bietet mir einen Schluck Wodka.

Wir trinken zusammen. Er sagt mir, dass ich in Sicherheit bleiben und auf Züge achten soll, wenn ich zurück in den Tunnel gehe. Ich höre ihn mit sich reden, während ich vom Eingang und vom weißen Himmel weggehe.

Der Geruch hier unten ist der von Bremsstaub und Schimmel. Ich kann Ratten sehen, die nach Nahrung suchen und aus braunen Pfützen in den Gleisen Ballast trinken. EXISTENZ IST VERFLUCHT, heißt es in einer Graffiti-Inschrift.

Die Stadt knurrt über meinem Kopf - ein fernes Knurren wird vom Beton gedämpft, fast ein Knurren, als ob etwas kaltes und übelriechendes sich über die langen fleckigen Wände ausbreitet, wie ein dunkles und wildes Tier, das sich um mich kräuselt und meinen Nacken atmet.

Ein dunkles und wildes Biest folgt mir schweigend.

* * *

Mit der Eröffnung der ersten New Yorker U-Bahn-Linie im Jahr 1904 florierten bereits Geschichten über die Bewohner von U-Bahn. Der Ausbau von weitläufigen Kanälen und Dampfrohrsystemen hatte eine neue Faszination für das, was unter den Straßen lag, gebracht. Von Jules Vernes Roman "Reise zum Mittelpunkt der Erde" von 1864 bis George Gissings Buch "The Nether World" von 1889 war die Literatur voll von Geschichten von Menschen, die isoliert lebten oder unter der Oberfläche gefangen waren und ihren Höhepunkt 1895 mit "The Time Machine" erreichten.

"In dem HG Wells eine fiktive unterirdische Spezies namens" Morlocks "beschrieb.

Aber erst in den 1990er Jahren tauchten in New York die ersten weit verbreiteten Darstellungen realer Tunnelbewohner auf. A 1990 New York TimesDer Artikel von John Tierney war der erste, der das Phänomen umreißt und Menschen betrachtet, die in einem verlassenen Eisenbahntunnel unter dem Riverside Park am Ufer des Hudson River leben.

Kollektive Vorstellungskraft übernahm schnell.

Im Jahr 1993 veröffentlichte Jennifer Toth ihren Essay "The Mole People", der verborgene Gemeinschaften dokumentiert, die in einem Netzwerk von verlassenen Höhlen, Löchern und Schächten quer durch Manhattan leben.Ein sofortiger Erfolg, es zeichnete die Organisation dieser unterirdischen Gesellschaften auf und beschrieb Verbindungen von mehreren Tausenden, wo Babys geboren wurden und regelmäßige Leben gelebt wurden, mit gewählten Beamten, heißem Wasser und sogar Elektrizität.

Das Buch wurde jedoch umgehend wegen seiner Widersprüchlichkeiten kritisiert.

Joseph Brennan, ein New Yorker Rail-Buff, schrieb 1996 eine ausführliche und detaillierte Kritik, die viele Diskrepanzen in Toths Bericht aufdeckte, wie Orte, die nicht existieren konnten, übertriebene Zahlen und widersprüchliche Behauptungen.

Laut Brennan war die ganze Vorstellung von geheimen Passagen unglaubwürdig und "erinnert an Szenen in der TV-Serie" Die Schöne und das Biest "."

Ein Artikel von Cecil Adams aus dem Jahr 2004 hat weiter gezeigt, dass viele Berichte vielleicht mehr Sensationalismus als Wahrheit waren.

Adams wies in Toths Arbeit auf nicht verifizierbare oder falsche Fakten hin, und ihre Skepsis erreichte ihren Höhepunkt während ihres Interviews mit Cindy Fletcher, einer ehemaligen Tunnelbewohnerin, die wichtige Punkte der Erzählung in Frage stellte.

"Ich sage nicht, dass das Buch nicht wahr ist, ich habe einfach nie die Dinge erfahren, die sie gesehen hat", erklärte Fletcher Adams. Ich konnte Toth nicht kommentieren, aber als Adams mit ihr sprach, sagte die Journalistin, sie könne sich nicht daran erinnern, wie sie Zugang zu bestimmten in ihrem Essay beschriebenen Orten erhalten könnte - möglicherweise nicht, um den Aufenthaltsort von Hausbesetzern aufzudecken.

Während der Essay vielleicht aufgeblasen oder romantisiert wurde, war es dennoch wahr, dass die Obdachlosen, die in den Straßen von New York bettelten, nur die Spitze des Eisbergs waren.

Die Fotojournalisten Margaret Morton und Andrea Star Reese haben seit Toths Buch beide umfassend dokumentierte Gemeinschaften in unterirdischen Verstecken dokumentiert. Das Tagebuch des holländischen Anthropologen Teun Voeten aus dem Jahr 1996 "Tunnel People" lieferte einen unglaublichen Bericht über die Monate, die er mit den Bewohnern des Amtrak-Tunnels in Riverside Park verbrachte, bevor sie vertrieben und in Wohneinheiten der Sektion 8 verlegt wurden.

Im Jahr 2000 veröffentlichte Regisseur Marc Singer seinen gefeierten Dokumentarfilm "Dark Days" und filmte die gleichen Menschen, gefolgt von Voeten und Toth in ihren jeweiligen Büchern.

"Es gab definitiv Menschen, die in Tunneln lebten, aber nicht viel", erzählte mir Norman Diederich, ein ehemaliger Inspektor der MTA.





"Wenn es noch welche gibt, sind sie sehr diskret. Diese Zeit ist vorbei. "

"Es gab Gespräche, dass die Maulwürfe Kannibalen waren", fuhr Diederich fort. "Dass sie im Dunkeln sehen konnten. Dass sie ihre eigene Sprache sprachen. Gruseliges Zeug, direkt aus einem Horrorfilm . Die meisten waren erfunden.

Ich persönlich habe nie ungewöhnliche Sachen gesehen. Der Weihnachtsmann, der Boogeyman, die Maulwurfsleute, es ist alles gleich. Wir müssen Dinge benennen, die wir nicht verstehen. Es ist die menschliche Natur. "

"Nur weil du nichts sehen kannst, heißt das nicht, dass es nichts gibt", beginnt 2008 Anthony Hortons Graphic Novel "Pitch Black", in dem er die eigenen Kämpfe des Autors als obdachloser Mann beschreibt.





Geschrieben in einem verlassenen Mannschaftsraum der F-U-Bahnlinie waren diese Worte der Grund, warum ich mich überhaupt in die Tunnel wagte und nach dem Unsichtbaren suchte, das von den Bewohnern entlang der Jahre geleitet wurde, um Fundamente der Menschlichkeit in den Fundamenten der Stadt zu suchen .

All die Geschichten, die ich über die Maulwurfsleute gelesen hatte, bevor ich mich selbst absetzte, hatten zwei Dinge gemeinsam.

Sie alle zeigten einfache Menschen, die in keiner Weise den Legenden, die erzählt worden waren, vergleichbar waren, und sie alle schlossen einen Mann namens Bernard Isaac ein.

* * *

2009 traf ich zum ersten Mal Bernard Isaac.

"Dies ist kein Ort der Verderbtheit", sagte er oft über den Riverside-Park-Tunnel, als wir während seiner Schicht als Wartungsarbeiter im Central Park miteinander sprachen. "Dies ist ein Heiligtum.

Ein Ort, um Ruhe zu finden und eine Pause vom Chaos zu machen. "Dann erinnerte er sich an sein altes Leben, seine Augen leuchteten auf und es würde ein Lächeln aufsteigen, und wo auch immer wir waren, würde von seiner Gegenwart erfüllt sein .

Isaac war das Zentrum der Legende von Mole People.

Sein BA in Journalismus und seine Studien in Philosophie hatten ihn irgendwie dazu gebracht, als Model zu arbeiten, dann als TV-Crew-Mitglied, dann als Reiseleiter in der Karibik, wo er begann, Kokain in die Staaten zu schmuggeln.

Der Vater von zwei Söhnen mit zwei verschiedenen Frauen, kümmerte er sich nie um das Familienleben und zog es vor, seine Schmuggelgewinne auf Partys auszugeben, die in seinem Penthouse in der Upper West Side geworfen wurden. Bald war er pleite, ohne Freunde und allein.

In den späten 1980er Jahren schlief er im Riverside Park Tunnel.

Der Tunnel war seit seiner Gründung in den 1930er Jahren von Obdachlosen bekannt, als er von Zügen benutzt wurde, um Rinder in die Stadt zu bringen, bevor der Güterverkehr endete. Seine Bevölkerung, die anfangs auf ungefähr drei oder vier Individuen begrenzt war, wuchs schnell zu der Zeit, als sich Isaac niederließ und sich zu kleinen Stämmen von Landstreichern entwickelte, die in dem kürzlich verlassenen Raum blühende Slums bauten.

Nur wenige riskierten, in den Tunnel zu gelangen.

"Es verängstigte oft erwachsene Männer leicht", erzählte Isaac 2010, als er mir seine alten Treffpunkte zeigte. Aber diejenigen, die untergingen, riefen es nach Hause, und es wurde zu einem Zufluchtsort für Notleidende, um sich zu entspannen, ohne befürchten zu müssen verhaftet oder angegriffen zu werden, wie es oft auf der Straße war.

Eines Tages fragten drei Männer Isaac nach einer Maut, als er an der Einfahrt zur 125.

Straße in den Tunnel kam. Er lachte über sie und sagte: "Weißt du, mit wem du redest? Ich bin der verdammte Herr dieses Tunnels! "Die drei Männer störten ihn nie wieder und Isaacs Spitzname" Der Herr des Tunnels "wurde geboren.

Obwohl es in der Barackensiedlung nie einen wirklichen Anführer gab, wurde Isaac de facto Sprecher der Gemeinschaft und interagierte mit Outreach-Gruppen und Journalisten, um zu erklären, wie es dort besser sei als mit Ausgangssperren, sinnlosen Gesetzen und gleichgültigen Sozialarbeitern.

Bald kam Interesse aus der ganzen Welt.

Ironischerweise war die Unterstützung des Tunnels in vielerlei Hinsicht effizienter als die der kommunalen Programme. Im Lager hatten die Bewohner einen vertrauten Platz, um fernzusehen, zu lesen oder zu rauchen. Sie hatten Autonomie. Regeln waren einfach, aber streng durchgesetzt. Respekt für die Privatsphäre. Kein Schreien. Kein Klauen. Kein dummes Verhalten oder du würdest rausgeschmissen werden.

Einige, wie Isaac, waren in der Dunkelheit zu Hause und hätten nirgendwo anders gelebt. Die meisten, die hier lebten, hielten sich nicht für obdachlos.

Als sich der Tunnel verbreitete, kamen immer mehr Graffiti-Künstler, um die scheinbar endlosen Wände zu malen, die die Bahngleise flankierten.

Einer von ihnen, Chris "Freedom" Pape, kannte den Ort schon lange. Er freundete sich mit Isaac und seiner Gemeinschaft an, indem er sich mit dem lokalen Tagger Roger Smith - den meisten als "Smith" bekannt - zusammengetan hat, um Stücke zu malen, die ihre Geschichten erzählen. "Ich hatte sechs Jahre lang im Tunnel gemalt, bevor die Obdachlosen einziehen konnten, also waren sie neugierig auf mich", sagte Pape 2014 in einem Interview für "Unappapped Cities".

"Ich wurde freundlich mit den meisten von ihnen und meine Besuche im Tunnel waren viel sicherer und sogar entspannend. "

In einem Artikel der Los Angeles Times aus dem Jahr 1990 erklärte Isaac, dass die kleine Gemeinde auch, wenn nicht sogar besser, lebte als die durchschnittliche Bevölkerung "oben", wie sie gewöhnlich auf die Straßen verweisen.

"Ich hatte die Gelegenheit, einen Job zu bekommen", sagte er. "Ich entscheide mich nicht, ein Roboter innerhalb des Systems zu sein . Wir haben etwas getan, was einer von 1000 Männern in der Schöpfung in ihrem Leben tun wird.

Wir haben es gewagt, wir selbst zu sein. "

Einige Bewohner wollten immer noch gehen, nur um später wiederzukommen.

John Kovacs, einer von Isaacs Nachbarn im Tunnel, bekam einst ein Angebot von 50.000 Dollar, um seine Geschichte in einen Spielfilm zu verwandeln, und verließ ihn nach sechzehn Jahren im Tunnel 1991. Er war weniger als sieben Monate später zurück, der Deal mit Hollywood $ 50.000 wurde sauer und Kovacs konnte sich nicht an das Leben in einer größeren Gesellschaft anpassen.

Ein anderer, der versuchte an die Oberfläche zu kommen, war Bob Kalinski, ein Schnellsüchtiger, bekannt als der schnellste Koch östlich des Mississippi, der zwanzig Eier gleichzeitig mit Amphetaminen braten konnte.

Ein Herzinfarkt zwang ihn 1994, sein Glück beim öffentlichen Wohnungsbau zu versuchen. Auch er kehrte in den folgenden Monaten zurück.

Das Zugehörigkeitsgefühl war einfach zu stark. Der Tunnel war ein besserer Ort für ihn, um alleine in Freiheit zu sein.

"Nach so vielen Jahren auf der Straße verlieren sie den Glauben an die Menschheit", sagte Audrey Lombardi, eine Freiwillige in der Suppenküche der Heiligen Apostel in Manhattan.

"Sie können nicht anders, es ist so tief in ihrem Leben verwurzelt, als ob sie zu dem einzigen, was sie wissen, zurückkehren wollen", erklärte sie und stellte fest, dass Verletzungen und Einsamkeit oft der stabilste Teil der Existenz eines Obdachlosen geworden waren Boden schlagen und weiter gehen.

"Wenn ich es noch einmal machen müsste?", Sagte Isaac in einem Video-Interview, eines seiner letzten, ein Jahr vor seinem Tod im Jahr 2014.

"Fraglos."

* * *

Ich laufe weiter die Spuren entlang. Jon muss betrunken sein, jetzt, irgendwo hinter mir. Jeder Lärm ist bedrohlich im Tunnel, und ich sehe mich ständig über meine Schulter, bereit, sich etwas zu stellen, das zu schrecklich ist, um es zu benennen. War das ein Zug, den ich hörte? Ein Husten? Die metallische Vibration einer geschleppten Kette?

Es riecht hier nach Tod.

Der stechende Gestank von verrottendem Fleisch.

"Irgendwer hier?", Frage ich und stoppe in der Nähe eines alten KUMA-Tags.

Der Geruch des Todes ist jetzt überall. Leuchten diese Augen in der Nähe?

Ich lehne mich an die Wand und versuche, ruhig zu atmen, und erinnere mich daran, dass dieser Ort nur von alten Erinnerungen und gelegentlichen Obdachlosen bewohnt wird, die nach einem sicheren Ort suchen.

Das Grollen fühlt sich näher an.

Etwas bewegt sich irgendwo.

Ich sehe Ratten huschen und in die Dunkelheit rasen. Dann sehe ich die verkohlten Reste eines Tieres in der Ecke einer Nische - vielleicht ein Waschbär, ein großes Nagetier mit verflüssigtem Fleisch, verbranntem Fell und fehlenden Gliedmaßen. War es gegessen? Womit? Von wem?

Ich gehe weg und halte den Atem an.

Der Boden ist übersät mit weggeworfenen Büchern und Zeitschriften.

Ein gebrochenes Rissrohr ist auf einem Betonklotz zurückgeblieben. Es gibt einen Gartenstuhl und umgekippte Kisten und Eimer. Ein verstümmelter Teddybär.

Tod überall.

"Hey Mann, wie geht es dir?", Sagt eine Stimme hinter mir und lässt mich vor Angst aufspringen. "Es tut mir leid", fügt die Stimme sofort hinzu. "Ich wollte dich nicht erschrecken."

Ich erkenne Raúl, einen undokumentierten dominikanischen Immigranten von etwa dreißig Jahren, der seit einem Jahr im Tunnel lebt.

Raúl rasiert sich jeden Morgen mit großer Sorgfalt. Seine Kleidung ist makellos, regelmäßig gewaschen in einem nahe gelegenen Waschsalon. Seine schlecht verfallenen Zähne und die dürre Figur sind die einzigen Hinweise, dass er drogenabhängig ist.

"Ich habe dich nicht kommen hören", sage ich mit klopfendem Herzen, wie es mir aus der Brust will.





"Ich kam, um Bernards alten Platz zu sehen. Vielleicht mit ein paar Leuten reden. "

"Brooklyn ist da. Sie singt immer laut, es ist nervig. "

Raúl hat immer noch Familie da draußen. Eine Ex-Freundin und ein Kind.Er mietet ein Apartment von einem Freund, wenn sein Kind zu Besuch kommt, ein sauberes Studio in einem grauen Washington-Heights-Gebäude.

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